【オリス4つの真実前編】機械式時計界を二度救ったブランドを知っているか

独自の個性的デザインと実用性の高い機構が特徴的なオリスに、世界の時計好事家が注目している。
スイス時計界に多大な貢献を果たした「歴史」と、技術力に裏付けられた「マニュファクチュール」「海」「空」のモデル展開から、オリスが有する〝真の魅力〞を解き明かす!

真実①History【歴史】

1960年代、世界10大時計会社に名が挙がるほど躍進

いまや時計界でも珍しい独立資本体制を維持するオリスは、ユーザーを最優先した独自戦略を貫く。
スイス時計界の伝統を受け継ぎながら、ディテールにこだわったデザインに実用的な機構を搭載し、価格以上の価値
あるコレクションを多彩に展開。世界中の信頼を集め、「スイス時計界の良心」とも言われる。

そんなオリスの歴史は1904年まで遡る。スイスのヘルシュタインに流れるオリス川のほとりに時計工場を作ったのが始
まりだ。
1920年代半ばには高品質な製品を世界に輸出するまでに成長し、1938年にはフライトグローブを着けたまま
でも操作しやすい大型リューズの「ビッグクラウン」を発表。これは米軍パイロットから絶大な支持を集め、今日に続くオリスの航空時計の先駆けとなった。
このモデルは「ポインターデイト」も装備しており、専用針で日付表示を行う視認性の高さが受けて大ヒットを記録している。

スイスの美しいヴァンデンブルク渓谷に位置するヘルシュタイン村。写真中央にオリスの4階建て社屋が連なる

こうして1960年代には世界10大時計会社に挙げられるほど発展したオリスだが、何度も存亡の危機を乗り越え、それが時計界をも救ったことをご存じだろうか。

たとえば、1934年にスイス時計法が制定されて以来、時計メーカーは政府の許可なく新技術を導入できなくなった。
オリスは若手弁護士のロルフ・ポルトマンを起用し、時計界の進化を妨げる時計法の撤廃を画策。

10年の活動の末、1966年に法律廃止に成功する。オリスが新しい技術を使って自社生産した自動巻きキャリバー652が、初のフルクロノメーター証明書を受けたのは、そのわずか2年後のことだった。

また、クオーツ時計におされスイス時計界が崩壊寸前となった1970年代、経営難に陥っていたオリスの苦境を救ったの
は、現会長のウーリック・W・エルゾックである。

彼は機械式時計の復活を信じ、クオーツ時計の製造中止を決定。機械式アラーム時計(1988年)やムーンフェイズ付き複雑時計(1991年)など、次々と技術革新を成し遂げ、機械式時計の復興を牽引するブランドとなった。

もしオリスが存在していなかったら、現在の機械式時計の繁栄はなかったかもしれないのだ。
オリスはいまなお、ヘルシュタインの創業した場所にある。新モデルの開発にも意欲的で、毎年のようにパテントを取得。貴石を加えて価格を上げるような安易な手法とは一線を画し、機能やデザインなど時計本来の価値を真摯に高めることで、機械式時計の発展を支えている。

ポール・カッティン(左)とジョージ・クリスチャン(右)
2人の時計職人がル・ロックルを離れ、ヘルシュタイン村で1904年にオリスを創業

第二次世界大戦中の厳しい時期を、アラーム置時計の生産で切り抜け、会社を継続した

1910年代のオリス工場。すでに300名の従業員を抱える地域一番の企業に成長していた

1960年代の功績


スイス時計産業の保護と競争規制のため1934年に制定されたスイス時計法は、逆に時計界の発展を妨げる悪法と化した。ロルフ・ポルトマンは地元国会議員に手紙を書き、新聞に意見を投稿するなど10年かけてこの問題に対する人々の意識を高めた。
そして1966年、時計法を廃止に追い込む。これはオリスだけでなく時計界全体に新しい息吹をもたらし、ポルトマンの名は救世主として歴史に刻まれたのである。

1980年代の功績


クオーツショックが吹き荒れた1970年代、オリスもASUAG(後のスウォッチ グループ)に吸収され、独自性を失っていた。
だが、2人の従業員が自社株を買い取ってオリスSAを設立。ロルフ・ポルトマンとウーリック・W・エルゾックである。
エルゾックは東京出張の際に、お洒落な若者たちの間でオリスのビッグクラウンの人気が高まっていることを知り、未
来を確信。見事に機械式時計復活の先陣を切った。

ビッグクラウン プロパイロット アラーム リミテッドエディション

Ref.733 7720 4055 8 21 18
26万5680円

1988年のアラーム腕時計をはじめ何十年も技術を蓄積してきた機械式アラームを、ビッグクラウン プロパイロット
に初搭載。
4時リューズで操作するイエロー針でアラーム時刻を設定する。
世界限定250本。自動巻き。100m防水。SS

ダイバーズ65

 

Ref.733 7720 4055 8 21 18
26万5680円

1965年のオリジナルモデルのレトロなルックスを現代の技術で再現。
ヴィンテージ夜光の太い針やインデックスが味わい深い。
希少な当時のリベットブレスも甦らせ、シリーズ最大の42㎜ケースに合わせた。
自動巻き。100m防水。SS

真実②Manufacture【マニュファクチュール】

独立企業の強みを活かした独創的で実用本位の機能性

1904年の創業から1981年までにオリスは229個の自社キャリバーを開発してきた。
その後もモジュール開発で技術を磨き、35年ぶりの自社開発キャリバー110を2014年に限定モデルへ搭載。
翌年にはデイト付きの量産型キャリバー111を発表し、以後毎年、新バージョンを発表している。
いずれもユニークで実用性に優れた高機能ぶりがオリスらしい。

ビッグクラウン プロパイロット キャリバー114

Ref.114 7746 4164 5 22 14 FC
71万2800円

1938年誕生のビッグクラウンに、24時間セカンドタイムゾーン表示を持つ自社キャリバー114を搭載。
30分単位で時刻調整できるためインドなどにも対応する。
スポーティな44㎜ケースにテキスタイルストラップが似合う。10気圧防水

アートリエ キャリバー111

Ref.111 7700 4065 1 23 87 FC
71万2800円

ノンリニアパワーリザーブ表示とスモールセコンド、デイト表示付きの自社製Cal.111を43㎜径ケースに搭載。
10日巻きの高性能機を、ダークブルーのダイアルとクロコストラップでスタイリッシュに仕上げた。
手巻き。3気圧防水

アートリエ キャリバー112

 

Ref.112 7726 4055 1 23 84 FC
84万2400円

Cal.110、Cal.111に続く自社製キャリバー第3弾は、昼夜表示付きの12時位置インダイアルで、セカンドタイムゾー
ンを時分針で示すCal.112。3つのインダイアルとデイト表示を巧みにレイアウトする。
43㎜径。手巻き。5気圧防水

アートリエ キャリバー113

Ref.113 7738 4031 1 23 83 FC
76万6800円

自社製キャリバー第4弾のCal.113は、9時位置で日付、12時位置で曜日、文字盤外周で週・月表示をポインター針で
指し示すビジネスカレンダーを搭載。
これらの表示がリューズだけで調整可能だ。
43㎜径。手巻き。5気圧防水

 

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